Google(谷歌)这一次玩得险

Google的一位高管在公司博客上表示可能退出中国市场。这件事还是第二天上午同事给我发来的一条新闻链接上看到的。当时我的第一感觉是新闻肯定是假的。最新的统计数字表明,2009年中国网民人数为3.84亿,手机网民2.33亿。这样的一个市场,难道Google不知道它的意义吗?世界第一大搜索引擎要退出按人数计算的世界第一大互联网市场,公司老板脑子是不是进水了?没想到,这个“退出中国”的威胁还是真的。

于是我就开始担心,YouTube我可以不看,BlogSpot我也不是非用不可,Google Doc用不了我可以用百汇,可要是Gmail不能用了可怎么办?Google大义凛然,视死如归,我们这些用惯了它服务的用户可如何是好呢?

不要激动,也许也没什么。微软听话,比较乖,它的hotmail也不错。实在不行就把邮箱系统搬到那里去好了。如果Google.com从此再也用不了,Baidu.com也许我也能凑合用。另外还有微软的bing搜索。

中国人最擅长的不就是忍耐嘛。几千年、几百年、几十、十几年的各种奴隶、半奴隶做下来,现在不是同样生机勃勃吗?

一家公司的离去,不管它多么的优秀,难道人民共和国还从此止步不前了?咳,什么事都没有。我们的格言是:地球少了谁都照样转。因此,即使Google走了,中国照样转;Google放弃中国互联网市场,竞争对手求之不得,而且一定会开欢送会,祝贺Google在中国市场成为烈士。

不过,再仔细想想。真的有西方大公司公司能抵挡得住中国现实中或者想象中的巨大市场吗?八十加九那年,情况比Google这位高管描述的问题严重多了,“撤离”中国的西方大公司更是比比皆是,可过后基本上又都乖乖地回来了。

在日新月异的互联网时代,Google放弃中国市场也许不难,等到它再想回来就没那么容易了。Google是世界第一大搜索引擎不假,但在具体的市场可就不一定了。也许就在Google撤离中国市场的两三年内,Baidu的市场份额也就从60%增加到90%了。到了那个时候,即使Baidu有100个不如Google的理由,市场和网民也是选择了Baidu。别忘了,微软的操作系统和Office软件也不是最好的,但却是用得最广泛的,而且是事实上的行业标准。标准一旦成了现实,想改变,那就得有愚公移山的尽头,比如准备挖上十几年或者几十年。

因此,我觉得,Google真的退出中国市场是一招臭棋。一家公司,由逐利的资本撑起的公司,除非它的老板脑子坏掉了,不然不会做出这样的战略决定。

比较有意思的是,这次是Google的一个管法律事务的高级副总裁代表管理层直接向我国政府的意识形态叫板。不知道他们走出这步棋之前,有没有想过对手是谁。到目前为止我国政府还没在意识形态上对哪个国家的政府做出过让步,更别说是一家公司了。

Google既然视死如归,放出话来,到时候跟我国政府的谈判破裂,它真的退出中国市场。那时,关闭g.cn和google.cn都不算狠。它要关闭所有的Google.com中文版服务才叫决绝。如果它有本·拉登弟子的精神,那就封锁所有来自中国IP的访问,彻底跟中国用户告别,那Google就会成为中国烈士而永载史册。

说了这么多,我们来看看那封引起轩然大波的博文里面到底说了些什么。这位名叫David Drummond的人在博文中说(大意):

一个月前我们的网站受到了来源于中国的很厉害、很有针对性的网络攻击,一些知识产权内容因此受到了损害。我们认为这次攻击的背景并不简单,原因有三:一是这次攻击的目标不光Google一家,还有20多家各类公司也是靶子;二是这拨攻击的一个主要目标是偷看中国民运人士的Gmail信箱(但没成功);三是我们还发现支持中国改善人权的海内外人士的Gmail被人偷看了。为此,我们不但改善了自己的网络安全情况,还建议用户小心使用电脑。

我们将这次攻击事件公之于众,不仅仅是因为涉及了网络安全和人权问题,更关系到言论自由这个大命题。

我们来中国开办Google.cn是为了让中国人们更好地获得信息,并且能有一个更加开放的互联网。因此,尽管我们有一百个不愿意,还是同意对网站的搜索结果进行审查。

可是,我们当时说得很明白,如果不能实现我们的初衷,会毫不犹豫地重新思考自己的做法。这拨网络攻击、因此受到的损失(Gmail账号被偷看?),以及过去一年(中国政府)对我们在网络上的言论自由的限制让我们开始思考这样一个问题:我们在中国市场的业务还能不能继续下去?

我们想清楚了。我们不愿意再审查Google.cn的搜索结果。我们希望在未来几个星期的时间里跟中国政府谈判出一个Google搜索引擎不受过滤限制的、合乎中国法律规定的运作方式。如果谈判失败,最后Google.cn关张,甚至Google在中国的公司也闭门谢客,我们也在所不惜,会面无惧色地面对所有问题。

看完这番话,我就想,是哪个公关公司负责Google在华的传播事务呢?原来的工作全都白做了。

作为一家在华运营的国外公司,Google这次犯了一个致命的错误:它居然想成为一家搞意识形态的公司。也没见出示什么证据,就说中国政府袭击了它的网站。还拿言论自由、民运人士这些中国政府最厌恶的话题来恶心中国的官僚。最匪夷所思的是,它还威胁中国政府:你再限制我的言论自由,我就退出中国市场。

Google忘了自己只是一家商业公司,居然还挑衅了一个自己不可能战胜的对手——中国政府。

愚蠢至极!即使美国没有“强龙不压地头蛇”的这样话,Google也应该懂得这个道理吧。它的退出,不但对中国市场和用户是个重大损失(这是它威胁中国政府的砝码),而且对自己也没有好处,只能成为中国市场上一个无谓牺牲的烈士。

因此,我的结论是,Google这次是自残。

16 thoughts on “Google(谷歌)这一次玩得险

  1. google撤出大陆,跟红楼梦苑转成博客是一个道理。

    转成博客被迫的,中国人对当权者习惯于逆来顺受;google是西方公司,挣钱固然是必需的,然而受不了窝囊气,这钱不挣了。

    对于“无谓牺牲的烈士”,诸如89年挡坦克的学生,又如坚持信仰的法轮功弟子,众人眼中固然牺牲得很无谓,然而牺牲者自己看来,是有意义的。

    长远看,Google其实也不一定牺牲什么。如陈佩斯,决裂了春晚,经过一段艰难的日子,如今在话剧舞台上也过着让自己开心的生活。而赵本山,虽然富可买飞机,但也活得很累。人不是动物,不全是为了五斗米活着,人各有志。无论如何,google当了一回爷们。

    1. 我明白甄兄的意思。谷歌坚持自己的信仰和原则,“君子爱财取之有道”,“宁折不弯”,“有种”,值得夸奖。这在道理、良心和原则上毫无问题。

      但这两天我总是想,这件事情涉及的还有更多的问题。比如,谷歌只是一家商业性的公司。它不是NGO,更不是政府。它首先是要对自己的投资人的商业利益负责。现在他扛起捍卫言论自由、人权的大旗是否有点“狗拿耗子多管闲事”的嫌疑?

      有哪些企业牛到跟政府叫板的程度?这次还是从来不怕威胁,绝对不会在意识形态上让步的中国政府?不管它的初衷多么好,目的多么神圣,它这种跟我国政府打交道的方式是否明智?谷歌在美国每年花上上亿的资金去游说美国的政府,在中国却来这么一手,它不知道美国的政府需要公关,中国的政府也需要公关吗?

      如果谷歌撤出中国市场,他那30%的市场份额很快也就剩10%,还有就是我们这些吃免费大餐的普通互联网用户。假如今年的30%只相当于10亿美元,三年,五年,八年后也许就是50亿、100亿、200亿美元。这样大蛋糕它不吃,谷歌就是白痴。。。。

      今天太晚了,有点饿。明天再接着说。

    2. 谷歌的东西好,服务好,理念好,没有理由败给百度那样的公司。它应该努力在中国生根发芽,适应这里的环境,不能有点困难就想撤退。长远了看,中国的言论自由等人权问题会越来越改善,倒是怎么胜出百度才是它的要务。

      红楼梦苑这样的小站不同,咱们图个清静,有更容易安身的地方就去。拜信息技术的发展所赐,“我自岿然不动”,就看墙内云卷云舒了。

    3. 一转眼,都成往事了。

      也许当我们疑惑他们的”狗拿耗子“,他们正责无旁贷地”为我们伸张正义、争取自由权益“。也许这场辩论早已从商业运作模式上升到治国治民的道德层面的国际博弈。

      透过对方的视野,也许能平息一些”为什么“…
      SAN FRANCISCO — In drawing a battle line with Chinese Internet censors, Google is reclaiming a “Don’t Be Evil” mantle lost in a global business arena where profits routinely trump morals.
      http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5jEl-9AmXQtMXDIWkZvhxDa-0Rtfw

      1. 血浓于水吧。来自他乡的孩子,如果用中国的角度衡量(价值观、社会观、行为准则、成功定位等等),结果也许近乎失望。

        也许决斗的动机不那么单纯,但可以肯定的是这孩子有主张、有斗志,而且在自己家就充分展现了初生牛犊不怕虎的精神…

        先是坚持原则,坚决抗拒”不良动机“:
        http://www.guardian.co.uk/technology/2006/nov/09/news.usnews
        之后遇到困难时直接把拒之门外的人请回来,寻求帮助:
        http://thehill.com/blogs/hillicon-valley/technology/88777-google-implores-white-house-to-take-stand-in-china-dispute

        是倔强,还是坚持?也许两者兼并,还有一点异想天开的理想主义。
        究竟好不好,是动情还是傲慢,是勇敢还是狂妄?也许比评论更重要是行动,边做边完善?

        1. 跟美国政府血浓于水?

          所有的大公司都是会听政府话的,都要“讲政治”,应该是没有例外的。

  2. 这条回复我写了两遍,现在是第三遍。原因是用Firefox查看百度的服务时,FF就被秒杀了,重启后就是个全新的,不像通常那样因出错关闭会打开原来的链接,也许还能回复刚才写的回复。

    百度的搜索没怎么用过,所以不敢妄加评论。刚才就为了看看百度有哪些与谷歌哪些服务相类似的,又注册了一个账号(原来的密码忘了)。上去一看没发现谷歌的这类服务( )百度几乎一个没有。差距可见一般。

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