七个步骤学好英语

第一步:树立信心

不少人学英语,捡起英语书又放下,放下又捡起来,反反复复,多年之后仍然不得要领,仍然在英语的门外徘徊,或者进了英语的大门之后面对那些“新鲜”的东西感到茫然无措,无论怎么努力似乎都没有太大的成就感。英语难学吗?我的回答是:方法对了就不难。当然,这绝不是轻视英语学习道路上的一只只拦路虎。说它不难学是战略上的藐视,但在战术上必须十分重视。

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作为学了英语多年、做了翻译多年的我,我得透露一个秘密:虽然很多人都把学英语视作畏途,但英语实际上比汉语好学多了。

英语与汉语的显著差别包括(英语其实):

  1. 更有章可循
  2. 逻辑更易掌握
  3. 结构更明晰
  4. 表达更简单

比如,汉语里“大白话”到了英语里就是“警句”。“A diamond is forever”这句话,意思就是“钻石是永远”,就这么一句简单的大白话从 20 世纪 40 年代开始就是国际钻石巨头戴比尔斯公司的营销口号。这么“寒碜”的丑小鸭到了汉语里面必须“华丽”变身才可以。而且,光翻译成“钻石恒久远”都不够,必须还得加上一句“一颗永流传”,否则“独木难支”。

再比如,曾三度担任加拿大总理的 William Lyon Mackenzie King 在 1936 年下议院一次发言中说:“If some countries have too much history, we have too much geography”(如果有的国家历史太多,那么我们的“地理”太多)。在脱离上下文的情况下,这句话的含义不是太好理解。不过他无非就是在说“加拿大虽然历史不长,但它的地盘很大,不要小看我们”。(这大约是对欧洲国家说的,要是对中国、印度、俄罗斯这种国家说就难免有点不识相了。)意思虽然是这样,但要把它在汉语里写成一句符合总理身份的豪言壮语却着实很难,必须把它打磨成“别的国家历史悠久,但我们的国家地大物博”之类的“警句”。

第二步:明确目标

学习英语的目标简单而明确,那就是掌握这门外语,让它像我们的母语汉语一样成为学习、工作和生活中自然而然的一部分、一个有力工具,而不是一只拦路老虎。也就是说,为了交流,为了沟通,我们要把英语当成语言本身来学习,绝不能把它当成科学来研究,也不能当成哲学来分析。否则就像不去欣赏一首歌的优美旋律,不去试着自己唱,反而去研究它的音乐理论,音乐技巧一样,最后一定变得十分乏味!

第三步:现在行动!Act Now!

承认吧,现在大家都有不少想法。慢慢想,仔细想。到最后却变成了白想,因为没有付诸于行动!有句话怎么说来着?良好的开端就是成功的一半。A good beginning is half done.

第四步:翻烂词典

学英语的第一步是先搞定单词,否则一切无从谈起。遇到不太明白的单词或者有些许疑问(比如,“这个词在读到的句子里貌似解释不通啊!”),就查!查!查!千万不要觉得你认识它了,了解它了。学了二十多年英语、做了十多年英语翻译的我还在不停地查词典,你还犹豫什么!?

但首先,“背单词”这个说法必须从今天开始从你的词典里抹去,一定断了“背单词”的念想。因为人的大脑不是电脑硬盘,想把单词从词典复制粘贴到大脑里是不可能的。

我在这里隆重、郑重、强烈地推荐一本超级好用的——《柯林斯高阶英语学习词典》。这本书两个版本我买了三本,而且从头到尾读过一遍。这本英语学习词典可以当成好书来读,越读越有味道。

这本词典的特色是,它讲单词在某个场合下的意思,还有在使用这个单词时说话人的想法、态度和心思,最重要的是还给出实际生活中的鲜活例子,绝对不是编辑“闭门造车、出门不合辙”的臆想。

每个单词的每条意思和每条实际例句这样读下来,记一记,我们就可以在表达自己时自信地使用这些单词。整部词典每一页都有英语单词的“故事和经历”,读过之后,我们就会与它成为“人生挚友”。这样的单词朋友,不知道要比“萍水相逢”、硬“背”下来的单词靠谱多少倍!

想想你原来是怎么学习单词的?说到背单词,我就想起初中时一本英语磁带里一个浑厚的男中音说:“……Take 拿、取、就坐等……”这是多么的乏味啊!

现在就告诉自己:Take action! Get this Collins dictionary and read it for fun! 现在就行动!搞一本柯林斯词典,畅享悦读吧!

我当年买的、读的都是英文版的,但你必须要买双语版的,因为你现在需要的是在英语和汉语之间快速建立起“对等”的联系,需要把你多年以来以汉语形式储存在你头脑中的知识和经验迅速变成英语财富。而且你的目标是把这本词典翻烂,然后再买一本新的

第五步:听出茧子、说破嗓子

我们都希望可以用英语侃侃而谈吧?怎么可以做到呢?我们可以试着回忆一下自己当初是怎么学会说话的。不过,我们基本是回忆不起来什么的,因为学说话的第一个阶段一般是在一岁到三岁之间,而人一般都在三岁之后才开始有记忆的(不信你可以去问小孩,问他们“你是几岁到爸妈家的?”,他们给的答案大多数都是“三岁!”)。

但我们可以观察小孩。

据观察,我儿子开始是默默地听大人说话的,然后学跟他相关的话,直到有一天他开始自己说话,语惊四座,让我们惊叹于人类的大脑怎么会这么神奇!

看美剧、看英语大片、老片、看 BBC 的纪录片、听美国之音的广播,看字幕学着说。学说英语挺简单的,其实就是动舌头,努力练!

第六步:读通书本、勤于思考、多动笔

3188748_142227137284_2会听又会说了,是不是觉得自己挺牛了?其实还不行,因为这只是属于“能听说,不会读写”的“文盲”级别。要想进一步提升到“跨时空”的交流沟通,你就不能不掌握读写两大技能。

在现实生活中,对于我们景仰的古今中外的大师,很难相见,更不大可能亲耳聆听他们的教诲。实际上,即使自己最亲密的人也不可能“随叫随到”地给我们思想上的“教诲”或者听我们灵魂上的“罗嗦”。有书就不一样了,比如现在,我随时可以把爱德华·吉本请来给我讲讲罗马帝国的兴衰,或者让美国著名的英语用法专家 Bryan A. Garner我讲讲英文怎么用最好,或者让韦氏大辞典的编辑们讲讲同义词怎么区分。这些大师对你侃侃而谈,绝对有耐心,绝对不会嫌烦,这一点除了书本谁也做不到。

读了很多,积累了很多,是不是打算写出来,与别人分享一下呢?人类与动物的一大区别就是,人类可以借助先辈和旁人的已有成果继续前进,不必重新摸索一遍,而动物不能。如果你也像我一样这么热衷于、这么严肃地写写东西,那么你也可以像我一样开个博客,而且是开个自己域名的博客。分享是快乐的。

第七步:听活龙怎么说

我说的这么多,都是经验之谈,但这还不是全部。我的博客内容更加丰富,有读书英语,也有用英语写的内容,甚至还编了个故事。学习英语,关注活龙翻译博客

4 thoughts on “七个步骤学好英语

    1. “书山有路勤为径,学海无涯苦作舟。” 能找到最好的路,不那么辛苦的船,本博想做的就是这个。欢迎你经常来访。

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