“学好英语、做好翻译”系列 第 1 部分 英语漫谈

学好英语的好处

学好英语有什么好处呢?好处多多。夸张一点说,一个人要是学会了英语,会发现自己的天地和舞台大了很多,机会多了很多,就跟学会了骑自行车、学会了开车一样,突然之间发现了自己以前从没有发现到也无从知晓的风景。

其实,仔细分析起来这也没什么可奇怪的。据统计,全世界有 88 个国家和地区以英语为官方语言,其中包括美国、英国、加拿大、澳大利亚、爱尔兰、新西兰、南非、印度、巴基斯坦、菲律宾、新加坡和香港。全球共有 12 亿人把英语母语、第二语言或者外语来使用,其中以英语为母语的人口为 3.5 亿。

虽然使用英语的国家多,人也多,但更重要的是,在英语的母国——英美两国前后两百多年的“经营”之下(前有二战前号称“日不落帝国”的英国,后有在二战后居于世界经济政治秩序中主导地位的美国),凭借它们在经济、科技、政治、军事与文化等领域内的强大实力,英语语言在全球各地生根发芽,已经成为事实上的世界通用语言。

而对于我们而言,建国 60 多年以来,尤其是改革开放 30 多年以来,中国的经济和社会发展十分迅速,与世界尤其是与英语国家在经贸与技术、文化与艺术等方面的合作和交流越来越频繁,这一切意味着当代中国人所处的是一个具有历史意义的飞跃发展时期。对于个人来说,如果我们掌握了英语这把“金钥匙”,就可以在中国与世界之间自由穿梭,在时代浪潮中占得先机,为自己赢得无限的成长机遇,为自己开辟出广阔的人生舞台。

对于想把英语学好,或者正在从事这方面职业的人来说,让我们更感“踏实”的是,我们所依靠的是世界上最为强大的两个世界:一个是以英美代表的英语世界,繁荣而富庶;另一个是中国,欣欣向荣,潜力无限。在可预见的将来,这“肥沃”的土壤一定会生长出比现在更为繁花似锦、五彩缤纷的花朵。我们都是时代的幸运儿,赶上一个机遇无限的时代!

英语在工作中的作用

英语首先是一种语言“工具”,是用来与别人沟通和交流的,而语言在工作和生活中的重要程度是不言而喻的。比如,很难想象一个不会说普通话、不会写汉字的中国人在这个国家还怎么“混”。

中国古人说“工欲善其事,必先利其器”,要想英语这个“利器”发挥出应有的作用,还必须把它打磨得锋利无比方可。因此,那些觉得英语“没多大用处”的人,实在是因为他们的英语实在不能派什么用场。实际上,任何一项技能磨练到极致,都是大有可为的。不只是英语或者翻译能力,其它的技能也是如此。学习知识和技能最怕“只懂皮毛”,只学会了三脚猫的功夫。

英语学好之后,至少有两个职业方向。第一个是把英语本身当成一种专业,做与语言有关的工作,比如翻译、教育与文化,在中外交流的汪洋大海之中乘风破浪,大有作为。第二个是把英语作为与汉语等同的语言工具,获得双语能力,为自己的专业和职业发展安装上强大的助推器,不至于因为英语能力不过关而错失职业发展的良机,甚至无法学习世界最先进的科学技术或者了解本行业和职业的发展趋势。

最不济,英语也可以成为求职时非常有效的“敲门砖”,不会仅仅因为“英语不好”就错过了好工作。

英语在生活中的作用

其实,英语除了在工作中能起关键作用以外,还可以帮助我们更好地学习汉语,可以帮我们发现自己以前不会注意到的问题。比如,我们说的“快”其实有两个意思,一个是“时间短”,另一个是“速度高”,这在英语中可以分别用 quick 和 fast 来表示。学好英语也有助于学习其它外语。同属印欧语系的欧洲其它语言自然不必说,日语和韩语里面就有很多源自英语的词汇,会英语可以帮助识记这些语言里的词汇。

另外,在获取信息和知识方面,英语总能让你先人一步。现在,从英语翻译过来的材料很多不太靠谱。如果懂英语,就可以直接在网上查阅英文原版的资料或者阅读英文原版书籍,而不必仰仗甚为可疑的“二手”译文。这样一来,别人用道听途说的国外消息也蒙不了你,因为可以去查英文原文或者相关资料。

如果爱看小说、文学、历史、传记、政治、经济方面的书,还能直接阅读英文的原著。阅读英语原著时,是学习英语,更是感受阅读的快乐。如果有兴趣,还可以拿来中文的译文和英文的原版对照阅读,可以更好地对比两种语言。还可以不借助字幕看英语原版电影,欣赏英语的歌曲。当然了,还可以观看配英文字幕的其它语言的电影。

此外,出国旅游也不用再那么担心语言不通了。英语国家自然不必说,其它国家的人都跟我们一样,多少都会一些英语。而且,这些国家的对外宣传材料不一定有中文版,但一定会有英文版。

英语还能扩大社交圈子,结识外国友人,甚至与他们成为好友,从而扩大自己的人脉圈子。如果你运气好,没准还能找到外国的对象呢。

我本人的一点经历

我除了初中的英语知识是老师在课堂上教会的以外,其他完全靠自学。读中专时,我开始考自学考试的英语专科文凭。毕业后,到哈尔滨工作。两年后的 2002 年,我来到首都北京,之后一直在这里工作和生活,现在已经有 10 多年的时间了。在这期间,我在北京工作、恋爱、结婚、买房、生子。北京已经成为我的家,我在这个蓝色星球上的家。

在我的工作和生活轨迹中,英语无疑起着决定性的作用。工作后,我边干边学,逐渐有了自己的体会,掌握了一些技巧,通过举一反三、大量阅读、勤于思考,英语学得越来越好。还发现自己越来越喜欢以汉英两种语言为“坐骑”驰骋于两个语言世界之间的美妙感觉。

在工作和学习中,我发现通过“学语言”和“学翻译”二者的结合,可以更好地掌握英语这门语言,也可以提高母语汉语的能力。在本系列培训中,我将用具体、可操作的方法说明怎么学好英语、用好英语,让英语不再是工作和生活中的“拦路虎”,而是成长的阶梯和助推器。

当然,在这个过程中,全身心投入于学习与求索是另外一个关键因素,甚至是最重要的因素。每个人都要明白,命运掌握在我们自己的手中,现在的一切都是自己以往选择的结果。选择现在,创造未来。我们遇到了机遇无限的好时代,我们一起加油,让人生更加精彩!

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