学好英语的秘诀:四字真言

实际上本文的题目应该是:学好外语的秘诀。可是,我觉得,要谈的其实是英语,需要更具体一点,就权且用这个题目。实际上,这个”四字真言”我觉得也适用于其他外语的学习。

学好外语的秘诀是什么?书店可以给出至少一书架的答案,外语培训机构也可以给出价值从100元到10万元不等的解决方案。

实际上,学好外语的秘诀在义务教育阶段的学校里我们一开始学习外语的时候老师就已经告诉我们了。

这个秘密可以用故弄玄虚的”四字真言”来增加神秘色彩。其实这四个字就是”听说读写”。每个学过外语的人都不会对这四个字感到陌生吧。但是,似乎并不是每个人都能深刻理解这四个字所传达的终极含义。

从回忆我们开始汉语的儿时开始谈。

首先自然是从听开始。不听大人们说,我们就没有学习的样板。如果汉语怎么说的连听都没听过,我们怎么能说得好呢?所以,我,还有有兴趣读这篇短文的你,下次再自责自己口语不是很好的时候,问一下自己:”你知道英语是怎么说的吗?你到底知不知道要表达某个意思的时候,英语是怎么说的?”如果这些我们都知道,还有什么问题?知道怎么说的自己学着说不就完了!如果不知道,我们不会说就对了。

光会听会说汉语就完了吗?自然不是,那样岂不是跟文盲一样了。会听会说的下一步就是会读会写,这是所谓的”读书认字”。语文课本里那么多的文章,都是历久弥新留存于世的经典中的经典。让我们读这些文章,不是读着玩。那些都是我们要模仿的对象。只有自己积累了一定的厚度才有资格自己去写,开始的时候只能模仿。这就是所谓的”厚积薄发”吧?英语何尝不是如此呢?

但我们中国学生(也包括曾经是学生的老师)的传统似乎是”哑巴聋子英语”,号称”读写”比”听说”好得多、强得多。

我个人觉得这是屁话。就好像人的身体健康,语言能力也是一个整体,它健康与否的一个关键性的指标都出大毛病了(“你会不会听?会不会说?”————“不好意思,听说都不太好。”),它的另外一部分(读写)能安枕无忧?别骗自己了。听说读写之间,绝对是相互关联、”一损俱损、一荣俱荣”的关系。一个方面比较强自然能对其他方面带来好处,但是同样的,任何一个方面不足都会拖其他方面的后腿。实际上,这里可以用著名的”木桶理论”来描述一个人的英语”健康程度”–它取决于那个最短的板。就是说,不是听说读写来个平均值就是英语能力的值了,而是最差的那个方面(对中国学生来说就是听说)就代表了我们英语水准的现状。不用怀疑,也不用狡辩:我们的英语千真万确地跟听说能力一样的差。

现在回到怎么写好英语的问题。其实答案在本文讨论上一个问题的时候就已经有了。–

“我,还有有兴趣读这篇短文的你,下次再自责自己写得不是很好的时候,问一下自己:’你知道英语是怎么写的吗?你到底知不知道要表达某个意思的时候,英语是怎么写的?’如果这些我们都知道,还有什么问题?知道怎么写的自己学着写不就完了!如果不知道,我们不会写就对了。”
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BBC Radio 4: http://www.bbc.co.uk/radio4/

13 thoughts on “学好英语的秘诀:四字真言

  1. 真渴望能像小时候说汉语那样主动地习得,而不是像现在这样被动地学英文。可时间不能倒流,而且母语又霸占了主导地位,只能像灌药似的学啦~~

  2. 四字真言?嗯,很熟悉。但是好像被我疏远了很久了吧?是否要重新从头来过才能真正将失去的感觉找回来?
    就想曾被问到的——
    学过英语吗? 学过,中学开始学的…
    到什么程度啦? eng…(挠头,好像不会什么了:( )

    所以一想到学英语就困惑了,到底从啥阶段开始学呢?

  3. Hi,老兄,看来你学英语学出“理”了。早就听说你很牛,在英语方面是太有才了。那就给大家多指导指点吧。干这行的的确不易,那就在不易中寻找快乐吧。的确一时半会找不见快里,就来读读你的博客吧。

  4. 呵呵,我也是在努力实践“听说读写”四字真言,只能慢慢来。“男怕入错行,女怕嫁错郎”,都是因为想改很难。现在错没错不知道,反正改是不易了。

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