Chinese New Year(中国新年)还是 Lunar New Year(农历新年)?

每年春节,到底是祝贺 Happy Chinese New Year,还是祝贺 Happy Lunar New Year 就成了一个问题。因为每年这个时候,庆祝新年的不止有中国人,还有东亚和东南亚国家的人,更有这些国家在世界各地的移民和后裔。这在中国当然没问题,因为这里是节日的主场,所有人都是中国人,外国友人祝贺主人家里过节自然而然就是“中国年”。但在海外,有华人移民,也有东亚、东南亚国家移民的欧美国家,祝贺 Happy Chinese New Year 就成了“禁忌”,因为这些自己曾经是或者祖上是日本人、韩国人、越南人的一群人,当然还有台湾、香港不愿意当炎黄子孙的一帮人,原本就讨厌被别人当成是中国人,更别提过“中国年”了。

可问题是,新年的第一天或者这个假期确实是“中国新年”。

在国内,这个节日就叫“年”“过年”,安排各种事务也分“年前”“年后”,只有过了这个“年”,新的一年才算“正式”开始,之前都是“期待”与 “期盼”。正式一点的名称是“农历新年”,这个假期叫“春节”。不过,按照更为古老的传统,春节在立春那一天,也就是每年公历 2 月 3 日、4 日或 5 日。十二生肖也是从立春开始算的。辛亥革命之后,中国开始采用世界通行的格里高利历,也就是公历。春节改在农历正月初一庆祝,公历的1月1日成了“元旦”。目前的春节法定假期也是在几年前才改到除夕开始的,之前也在正月初一。“立春”和“春节”就这样从一个日子成了两个不同的日子,两天相隔从几天到将近两周不等。

群众也把农历叫“阴历”,但这是非正式的称呼。中国的农历是阴阳合历,不是纯粹的“阴历”。农历又叫夏历、皇历、旧历。顾名思义,“农历”就是专为农业生产设计的日历,当然也就根据太阳相对于地球的位置来安排一年的农事。但这个位置是相对于中原地区来说的,也就是很多人说的农历里的二十四节气在中原地区“特别准”。这也没什么可奇怪的,因为农历原本就是给中原地区的农业设计的。农历的二十四节气是“阳历”,农历的每个月是“阴历”,又通过设置闰月让农历的一年 (每年正月初一开始) 跟阳历的一年 (每年1月1日开始) 基本保持协调。农历的“月”是阴历,但农历的“年”是阳历,一年的农事也是按阳历安排的,这么个阴阳合历。也就是说,农历是给中国人设计出来给中原农民干农活用的,其他地区的农民只能参考,不能照搬。而日本、越南和朝鲜半岛等地的气候与中国中原地区完全不同,这些国家用中国的农历更加是“仅供参考”。

简单来说,春节就是中国春天的节日,也是中国一年的开始。不管用什么名义庆祝,都是在庆祝中国的春天,中国的新一年。

冰天雪地的东北,寒风刺骨的北京,热带风光的海南,白雪皑皑的新疆,每年都跟中原地区人们一起期盼春天的到来、展望新的一年,是因为天南海北都是一个大中国。那日本、朝鲜半岛、越南也庆祝又是为了什么?因为这些国家属于“中国文化圈”!中国的文化早就成了他们传统不可分割的组成部分。在历史上,这些国家是中国的属国,尊中国为正朔。他们的历史与中国密不可分,他们的历史文献是汉字记载的,连他们的国名都是中国皇帝册封的。

先不说不管是“春节”还是“新年”都是中国的“春节”和“新年”,就说别人祝贺“中国新年快乐”其他国家的人也没什么可生气的,因为人家说得清楚——“中国新年快乐”,不是“你国新年快乐”,跟“你”没关系。

不过,各国友人对中国人说“阴历新年快乐”时,中国人民也同样很高兴,因为中国人确实也把农历叫“阴历”。“阴历新年快乐”也没大毛病,只不过实际上这个所谓的“阴历”是阴阳合历的农历,口语里又不需要较真。

话说回来,为啥在世界各地,尤其是西方这成了一个问题呢?

这是因为,历史上的中国文化圈的国家在近代经受过西方列强殖民统治之后又先后独立,成为当代意义上的民族国家,有着比较强烈的民族自尊心和自豪感,面对着曾经的文化母亲——中国,内心百味杂陈:一面以自己的历史与传统为荣,一面又以中国文化为耻,而无论是在历史上,还是在现实中,中国都是无法绕过去的巨大“存在”,他们的心态就有点扭曲、变态。

而面对崛起中的中国,西方感到自己超然于世界的地位不保,为一个异质的文明登上历史舞台中心深感恐惧,整个西方社会从政府到民间反华情绪强烈,这让西方社会中的华裔公民和东亚、东南亚国家的移民和后裔备受西方主流社会的歧视和侮辱。他们要证明自己忠于所在的国家,不想跟中国扯上任何关系,不少华人甚至以自己的中国血统为耻,不喜欢被当作中国人,其他族裔的人更为自己被误认为是中国人或者华人而感到羞耻乃至愤怒。也就是说,这原本是他们所在国家的问题,是他们在自己的国家和社会里受到了不公平、公正的对待,自己无能为力,却又不去跟自己的国家争取平等的待遇,反而迁怒于远在万里之外的中国,反华的情绪甚至比白种人还厉害。

但是,无论是东亚、东南亚中国文化圈的人,还是这个圈子的国家在世界各地的移民和后裔,都要明白一个道理,那就是:没有中国,就没有“阴历新年”。这其中有两层意思,一是无论是“春节”还是“阴历新年”,都是源自中国而又成为中国文化圈传统的节日,二是正是因为中国的存在和发展提高了中国文化的影响力,“春节”才成为世界各地一个越来越重要的节日,西方社会其他族群的人才会祝贺“阴历新年快乐”。

因此,从历史来看,这只不过是中国自己的力量推动自己的文化走向世界、扩大中国文化影响力、把中国文化圈扩展到全世界的一个新阶段而已。有人高不高兴这个节日也是“中国新年”,把它称为“阴历新年”它也是个中国的节日,只不过这个节日传到了中国以外而已。

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